El fundador de FedEx salvó a la compañía de la bancarrota con sus ganancias de Blackjack

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Contexto de FedEx

FedEx, la primera compañía de entrega nocturna del mundo, entrega más de 1.200 millones de paquetes cada año en más de 220 países. Sin embargo, en sus inicios, su fundador, Frederick Smith, estaba tan desesperado que tuvo que recurrir a las apuestas en Las Vegas para financiar su empresa.
Mientras se especializaba en economía en la Universidad de Yale en 1962, Smith escribió un artículo sobre la automatización de la sociedad y el transporte de mercancías. En ese momento, los transportistas transportaban paquetes grandes en camiones o aviones de pasajeros, pero Smith pensó que sería más eficiente transportar artículos pequeños y esenciales en avión.

Smith escribió el documento en el último minuto, justo antes de que venciera. Cuando se le preguntó acerca de los resultados, admite: “No sé qué grado, probablemente hizo mi C. habitual”. Sin embargo, este documento se convirtió en la columna vertebral de FedEx.
En 1971, Smith fundó la compañía con $ 4 millones de herencia y $ 80 millones en préstamos e inversiones de capital. FedEx comenzó con ocho aviones, cubriendo 35 ciudades, y tenía planes para agregar más cada mes.

Los problemas de FedEx desde el comienzo

Pero en los primeros dos años, principalmente debido a los crecientes costos del combustible, la compañía se encontró con millones de dólares en deuda y al borde de la bancarrota. Peor aún, el argumento vital de Smith para el financiamiento de la junta de General Dynamics fue rechazado.

FedEx-BlackjackCuando los fondos de FedEx disminuyeron a solo $ 5,000, Smith se dio cuenta de que no tenía suficiente para alimentar los aviones. La compañía ya había llegado a muchos extremos, desde los pilotos que usaban sus tarjetas de crédito personales para alimentar aviones hasta cheques sin cobrar.

Entonces, ¿qué debe hacer un fundador desesperado? Smith, impulsivamente, voló a Las Vegas y jugó al blackjack con el último dinero de la compañía.
Sorprendentemente, cuando regresó la semana siguiente, convirtió los $ 5,000 restantes en $ 27,000, solo lo suficiente para que la compañía permanezca en operación por una semana más.

En el libro “Cómo cambia el mundo hace negocios: el increíble viaje hacia el éxito de FedEx: la historia interna”, Roger Frock, ex vicepresidente senior de operaciones de FedEx, describe la escena cuando descubrió lo que Smith hizo. “Dije, ‘¿Quieres decir que tomaste nuestros últimos $ 5,000? ¿Cómo pudiste hacer eso? [Smith] se encogió de hombros y dijo:’ ¿Qué diferencia hace? Sin los fondos para las compañías de combustible, no podríamos haber volado de todos modos. ‘”

Blackjack – el salvador

Blackjack y FedEx historia

Los $ 27,000 no fueron la solución a todos sus problemas, pero Smith lo vio como una señal esperanzadora de que las cosas seguirían a partir de ahí. Usó el dinero como motivación para obtener más fondos, y finalmente recaudó otros $ 11 millones. Después de estabilizarse financieramente, Smith ayudó a lanzar una campaña de publicidad por correo directo para aumentar la visibilidad de la compañía. En 1976, Fedex produjo su primer beneficio de $ 3.6 millones. Unos años más tarde, se hizo público y ha estado prosperando desde entonces.
Curiosamente, FedEx no es la única compañía parcialmente financiada por ganancias de blackjack. Bill Gross, fundador de PIMCO, también usó el juego para financiar sus inversiones.

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